La equinácea es una buena aliada para favorecer la salud de las vías respiratorias

El tracto respiratorio es un sistema de órganos complejo que se encarga del intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Concretamente, las vías respiratorias se extienden desde las fosas nasales hasta los alvéolos pulmonares.

La microbiota del tracto respiratorio actúa como un guardián que proporciona resistencia a la colonización por patógenos respiratorios. Asimismo, podría estar involucrada en la maduración y mantenimiento de la homeostasis de la fisiología respiratoria y la inmunidad.

Los beneficios de la equinácea para las vías respiratorias

Investigaciones sobre las vías respiratorias

Los factores ecológicos y ambientales que dirigen el desarrollo de comunidades microbianas en el tracto respiratorio son el foco de la investigación actual. Además, se ha estudiado cómo estas pueden afectar a la salud respiratoria. Al mismo tiempo, se está investigando en detalle las funciones del microbioma del tracto respiratorio superior e inferior en la fisiología del huésped humano.

La suplementación puede servir de ayuda en épocas de frío o en las estaciones del año en las que la gripe y otras enfermedades relacionadas con el sistema inmune y las vías respiratorias tienden a aumentar en la población. La equinácea puede ser una de las opciones válidas si estás buscando un suplemento nutricional de este tipo.

La equinácea y la salud de las vías respiratorias

La equinácea es un componente popular, principalmente cuando se habla acerca de los suplementos a base de hierbas. Cabe destacar que proviene de la equinácea púrpura, una planta endémica de América del Norte que fue utilizada por las tribus indias de las Grandes Llanuras durante más de 400 años.

Se trata de una planta rica en una serie de compuestos que contribuyen a mejorar la salud. Incluye vitamina C, polisacáridos, flavonoides, aceites esenciales y la fibra prebiótica inulina, todos ellos son de gran utilidad a la hora de aportar nutrición al bienestar general del organismo.

Los beneficios de la equinácea

Estamos ante una planta herbácea que es muy conocida por sus propiedades frente a las afecciones asociadas al sistema inmunológico o a los dolores de garganta. En caso de sentir este tipo de molestias es aconsejable comprar suplementos para las vías respiratorias, supervisado por un médico o un especialista de la salud. En cambio, la equinácea tiene otros muchos beneficios de los que te puedes aprovechar en caso de sufrir cualquiera de los siguientes achaques de salud:

  • Apoya la digestión

Se recomienda por su capacidad para apoyar de manera natural la digestión saludable y normal. Es efectiva cuando el sistema gastrointestinal se encuentra bloqueado, principalmente en episodios de estreñimiento. Esto se debe a que la planta puede ayudar a relajar el tracto gastrointestinal.

  • Refuerza la producción saludable de glóbulos blancos

Las declaraciones de los responsables del Centro Médico de la Universidad de Rochester dejan por las nubes las propiedades de esta planta que puedes encontrar en forma de suplemento nutricional. “Piense en los glóbulos blancos como sus células inmunitarias, si bien representan solo el 1% de su sangre, su efecto es inmenso y lo ayuda a combatir bacterias, virus y otros patógenos”, han declarado los expertos que trabajan en la Universidad de Rochester, en referencia a la equinácea.

Según la investigación, es una hierba con capacidad para apoyar la producción de estas células, en parte a través de sus compuestos fenólicos. Estos son compuestos derivados de plantas con conocidos beneficios terapéuticos.

  • Favorece la función respiratoria normal

Un sistema respiratorio que funcione correctamente es fundamental para el bienestar general. La equinácea, un miembro de la familia de las margaritas, promueve naturalmente esta parte del sistema, así lo ha demostrado en numerosas ocasiones la investigación.

  • Fomenta el bienestar ante el frío

Cabe señalar que durante el invierno es fácil ver vacías las estanterías en las que se vende la equinácea. Los productos que obtienen extracto de esta planta suelen agotarse a medida que se acerca el frío, especialmente en invierno. Esto se debe a su alto contenido de compuestos que combaten los radicales libres.

  • Alivia los dolores de garganta

Por último, existe una razón por la que las cápsulas compuestas por equinácea han ganado popularidad. Esto es porque la hierba puede ayudar a tratar los síntomas del dolor de garganta. De hecho, los nativos americanos mencionados anteriormente usaron la hierba para aliviar el dolor de la picazón en la garganta, costumbre que se está extendiendo cada vez más mediante la suplementación y los productos naturales que incorporan equinácea.

Beneficios de consumir zumo de arándano rojo

Los arándanos rojos, frutos de la planta Vacciniun macrocarpon, son conocidos por sus propiedades antibacterianas y por su prevención y protección ante infecciones urinarias.

Las frutas rojas, como los arándanos americanos, tienen un alto contenido en vitaminas y minerales que ayudan a convertir carbohidratos y grasas en energía utilizable para el cuerpo. Además, contienen compuestos antioxidantes (flavonoides y licopeno) que sirven de apoyo en la protección de las células ante posibles daños oxidativos. Asimismo, tienen propiedades antibacterianas y antiinflamatorias para prevenir enfermedades.

Diferentes investigaciones apoyan que los flavonoides que se encuentran en el zumo del arándano rojo pueden contribuir a combatir infecciones y aumentar los niveles de colesterol bueno. Por lo que sería ideal añadir a cualquier dieta este ingrediente en su forma líquida. No obstante, también puede ser interesante optar por un complemento natural de arándano rojo.

Todavía no se han identificado ni estudiado todas las aportaciones a la salud que proporcionan los arándanos rojos. Sin embargo, este alimento tiene una larga lista de razones por las que es recomendable incluirlo en una dieta sana y equilibrada:

Protección antioxidante

El jugo del arándano rojo es una rica fuente de dos antioxidantes (la vitamina C y la vitamina E). Una taza de zumo de esta fruta roja nos aporta casi el 30% de la cantidad diaria recomendada de vitamina C y el 20% de la cantidad diaria que debemos tomar de vitamina E.

La combinación de estos nutrientes sirve como apoyo para neutralizar los radicales libres antes de que éstos puedan dañar las células sanas del organismo. Así mismo la vitamina C nos ayuda a proteger las células en ambientes húmedos, mientras que la E es un antioxidante para las grasas fundamentales del cuerpo.

Protege el tracto urinario

Las bacterias son la causa más frecuente de infecciones en el tracto urinario, de acuerdo con el estudio del Centro Nacional de Información sobre Enfermedades Renales y Urológicas. Las sustancias de origen vegetal que se encuentran en el jugo de arándano, ayudan a evitar que las bacterias se adhieran a la pared de la vejiga, por lo que la orina los elimina antes de que puedan causar daños.

Todavía se necesitan más investigaciones para verificar la efectividad del jugo de arándano en la prevención de infecciones del tracto urinario. Después de 10 estudios diferentes, los investigadores han concluido que los zumos de arándanos azules y rojos ayudan a disminuir la cantidad de infecciones urinarias.

Ayuda a combatir otros malestares

El zumo de arándano rojo puede combatir otras infecciones además de las del tracto urinario. El Instituto Politécnico de Worcester realizó varios estudios de laboratorio en el que los investigadores descubrieron que este jugo bloqueaba las infecciones de la bacteria llamada Staphylococcus aureus. Además, este zumo evita que la bacteria llamada Helicobacter pylori se adhiera a las células del estómago, evitando así que cause úlceras.

Mejora los niveles de colesterol

Aumentar la cantidad diaria del jugo de este fruto rojo podría aumentar los niveles de colesterol sano, conocido como HDL. Las lipoproteínas de alta densidad son conocidas como colesterol bueno porque ayudan a transportar el colesterol hasta el hígado. Una vez allí se descompone en productos de desecho y se elimina del cuerpo.

Varios investigadores de la Universidad de Laval en Canadá hicieron un estudio donde dieron a un grupo pequeño de hombres con problemas de obesidad dosis diarias de zumo de arándano.

Los sujetos comenzaron a beber una porción de 4 onzas diariamente durante cuatro semanas, luego aumentaron la dosis a 8 onzas. Después de transcurrir cuatro semanas de porciones diarias de 8 onzas, los hombres experimentaron aumentos en los niveles de colesterol HDL, según narra el British Journal of Nutrition.

No se puede encontrar un alimento que elimine las toxinas del cuerpo. Para lograr desintoxicar el cuerpo, es necesario seguir una dieta equilibrada que contenga los nutrientes necesarios, vitaminas y minerales. Asimismo, puede agregar a su dieta una amplia variedad de frutas y verduras, carbohidratos complejos, proteínas magras y grasas saludables.

Otros beneficios del arándano rojo

Esta fruta roja puede ayudar a prevenir las úlceras estomacales causadas por la bacteria H. pylori. Además, puede aumentar la acidez de la orina al disminuir el pH y algunos estudios incluso sugieren que este zumo puede ayudar a disminuir la placa dental. También se dice que la vitamina C del arándano puede ayudar con las infecciones de las vías respiratorias superiores, aunque esta afirmación no está del todo contrastada.

Formas de combatir la fatiga en personas mayores

A medida que envejecemos, tendemos a practicar menos ejercicio. Normalmente, esto se debe a las dificultades generadas por la salud y los achaques de la edad. Sin embargo, lo primero que debemos tener en cuenta a la hora de combatir la fatiga en personas mayores es la actividad física. No es necesario que sea de alta intensidad, es habitual que los músculos comiencen a atrofiarse y sea cada vez más complicado seguir una rutina exigente en cuanto al deporte, pero puedes optar por ejercicios más sencillos y ligeros.

Estas rutinas se pueden aplicar en casa, o en los alrededores, dando pequeños paseos que pueden aportar grandes beneficios. De esta forma, los mayores podrán reducir el riesgo de caídas, aumentar la capacidad cognitiva o mejorar su salud cardiovascular. Incluso puede repercutir en la conciliación del sueño por la noche, un problema muy común con el paso de los años.

Aliviar la fatiga. Dos personas caminan para reducir los sofocos

Empieza poco a poco

No es conveniente darlo todo desde el primer día, sobre todo cuando no hay una costumbre adquirida. Lo recomendable es ir cediendo cada día más tiempo a las rutinas de ejercicio físico, empezando con 10-20 minutos diarios e ir alargando el tiempo a medida que pasan los días. No debes forzar el cuerpo, los ejercicios deberían ser suaves, sin llegar al punto de dañar los músculos o sentir dolor intenso.

Para evitar sustos o lesiones deberías realizar una serie de estiramientos antes y después de practicar deporte. Además, la investigación científica apunta que las mujeres en edad de menopausia deberían dar, como mínimo, una caminata tranquila de 30 minutos al día. Es una forma de reducir la fatiga general y los sofocos provocados por la menopausia en particular.

Contra la fatiga, hidratación

Puede parecer algo obvio, pero no se practica tan a menudo como debería. Quizás en verano aproveches más para hidratarte a base de bebidas refrescantes o para aliviar los sofocos del calor, pero es algo que deberías hacer durante todo el año. En caso de sufrir fatiga, la hidratación ayuda a disminuir la temperatura interna al mismo tiempo que proporciona la reposición que el cuerpo necesita después de la sudoración.

Por otra parte, debes cuidar tu alimentación, añadiendo a tu dieta productos integrales y nutritivos. En este sentido, es conveniente limitar o, directamente eliminar, el azúcar y los carbohidratos refinados.

Alimentación y suplementos nutricionales

En caso de fatiga constante o sofocos relacionados con la menopausia, lo ideal sería visitar a un médico. Un profesional de la salud te puede recomendar una dieta adecuada para tu organismo. También puedes preguntar al especialista acerca de los suplementos alimenticios más apropiados para cada ocasión, preferentemente elaborados a partir de ingredientes naturales, sin efectos secundarios.

La vitamina E, el trébol rojo o los fitoestrógenos del ñame son algunos de los remedios más recurrentes para las mujeres menopáusicas. Concretamente, un complemento dietético a base de cohosh negro puede ser el más indicado para aliviar los sofocos.

Por último, en el caso de las especias, muchas de ellas sirven para que nuestros platos estén más sabrosos y en invierno son ideales por sus propiedades a la hora de ayudar a evitar resfriados. No obstante, la fatiga y los sofocos elevan la temperatura interior de nuestro cuerpo, por lo que no es aconsejable que recurras a este tipo de especias durante la menopausia o cuando te sientes fatigado. En cambio, algunos alimentos recomendables pueden ser los pepinos, los berros o la fruta fresca en general, con valores nutritivos beneficiosos para tu salud.

10 suplementos que no debes tomar con el estómago vacío

Cada vez son más las personas que toman suplementos para mejorar su salud. Concretamente, cerca del 77% de las mujeres estadounidenses y el 68% de los hombres consumen algún tipo de complemento nutricional, según el Council for Responsible Nutrition. Eso incluye al 81% de las personas mayores de 55 años. Para ello, los consumidores suelen recurrir a tiendas físicas en las que venden productos naturales o buscar un herbolario online barato y de confianza en el que poder encontrar una amplia gama de suplementos alimenticios.

Sin embargo, tomar complementos dietéticos con el estómago vacío puede ser un gran error, a no ser que así lo indique el etiquetado o que sigas el consejo de un profesional de la salud. En general, las consecuencias suelen estar relacionadas con el malestar estomacal o la limitación de la eficacia del suplemento.

Suplementos alimenticios para el bienestar digestivo

Suplementos alimenticios para el bienestar digestivo

Tal y como recogemos en el párrafo anterior, no todos los complementos nutricionales deben tomarse acompañados por alimentos. No obstante, son muchos los suplementos que deben tomarse acompañados por una comida o bebida. A continuación, se presentan 10 suplementos que no se deben tomar con el estómago vacío:

  • Multivitaminas

Hay dos buenas razones para no tomar multivitamínicos con el estómago vacío. Por una parte, tu cuerpo absorbe mejor algunas de las vitaminas individuales de estas cápsulas o comprimidos si se toma junto a algún alimento. En segundo lugar, debes saber que la ingesta de un multivitamínico cuando no has comido puede producir malestar estomacal.

Por lo tanto, es recomendable tomar un suplemento a base de multivitaminas y minerales durante el desayuno, la comida o la cena.

  • Probióticos

Estos están compuestos por bacterias y levaduras que son beneficiosos para el cuerpo, ayudando a mantenerte saludable. Es aconsejable tomar los probióticos un poco antes o durante las comidas. Esto ayudará a reducir las posibilidades de que el ácido del estómago mate a los componentes probióticos que se encuentran en el producto.

  • Selenio

Algunas personas toman selenio para reducir la inflamación de la tiroides, promover la salud de la próstata ósea y estimular su sistema inmunológico. Lo que tal vez no conocías es que se recomienda ingerir este mineral en forma de cápsula o comprimido junto a un tentempié, con el fin de disminuir el riesgo de diarrea y dolor de estómago.

  • Vitaminas

Los micronutrientes, vitaminas y minerales, son cruciales para el bienestar de tu organismo. Por ejemplo, la deficiencia de vitamina D es más común entre algunos grupos de personas que en otros. En cualquier caso, se deberían tomar estas vitaminas (A, D, E y K) acompañadas por alimentos con grasa, ya que las vitaminas liposolubles requieren grasa si tu cuerpo las va a absorber.

  • Aceite de pescado

Tomar aceite de pescado con una comida rica en grasas también puede ayudar a que tu cuerpo absorba mejor los ácidos grasos omega-3 saludables. Además, combinar este suplemento con alimentos puede evitar regurgitaciones o eructos, provocando un malestar general en el sistema intestinal.

  • Carbonato de calcio

Es un producto natural que puedes encontrar en forma de cápsulas, polvo o tabletas, entre otros formatos válidos. El carbonato de calcio sirve para ayudar a aumentar la fuerza de los huesos. Es importante tomar este complemento nutricional mientras comes. De esta forma, tu estómago produce ácidos que ayudan al organismo a absorber el carbonato de calcio.

  • Equinácea

Muchas marcas de este suplemento para combatir el resfriado y la gripe instan a que no se tome con el estómago vacío. Esto se debe a que hacerlo puede provocar náuseas. En su lugar, toma la equinácea con comida, o al menos con un vaso de agua muy grande.

  • Hierro

Esta sugerencia seguramente generará un poco de controversia. Es un hecho conocido que tomar hierro con el estómago vacío en realidad ayuda a tu cuerpo a absorber el mineral. Por el contrario, algunas personas que usan este enfoque informan efectos secundarios como calambres, náuseas y diarrea. Si esto te ocurre, se recomienda tomar hierro con una pequeña cantidad de comida.

  • Extracto de Boswellia serrata

Algunos de los extractos vegetales como la Boswellia serrata se venden solos o combinados con glucosamina y condroitina en suplementos destinados a mejorar la salud de las articulaciones. Se trata de un ingrediente soluble en grasa, lo que significa que su absorción es mayor y se deberían tomar con alimentos grasos.

  • Coenzima Q10

Por último, este antioxidante, que a menudo se toma para mejorar la salud del corazón, el páncreas, el hígado y el cerebro, debe tomarse con una comida grasosa u otro alimento para ayudar al cuerpo a absorberlo.

Referencias

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